M-am intors acum cateva zile dintr-o scurta calatorie prin Italia. Destinatia initiala era Milano, dar buna mea prietena, care m-a invitat si m-a rasfatat timp de cinci zile, m-a plimbat si prin Pavia, Verona si Sirmione. Fiecare oras frumos in felul sau si incarcat de istorie si cultura.

Voi incepe povestea acestei calatorii cu Sirmione, un orasel plasat pe o peninsula din sudul lacului Garda, in acelasi timp veche si vestita statiune termala. Este situat la aproximativ 124 km de Milano si 36 km de Verona, ma refer la distanta rutiera, care se parcurge, desigur, pe autostrada. Eu am petrecut doar cateva ore in Sirmione, dar este un loc foarte potrivit pentru excursii de o zi sau un week-end.

Exista vestigii care atesta existenta localitatii inca din Epoca Pietrei, iar o vila de vacanta construita de o familie de romani bogati inca poate fi vazuta. Intrarea este strajuita de vechiul castel Scaligero, construit in secolul XIII ca parte a unui sistem de fortificatii menit sa apere Verona. Un episod sangeros in framantata istorie a regiunii este cel in care 2.000 dintre locuitorii din Sirmione au fost arsi pe rug in Arena din Verona, fiind considerati eretici din secta Catarilor.
Asa cum spuneam, Sirmione este o importanta destinatie termala. Apele termale provin din izvorul Boiola, aflat la 20 metri sub pamant, chiar in lacul Garda. Stratul de roci din care izvoraste apa este parte din Muntele Balso si este foarte bogat in minerale (iod, sulf, saruri, cloruri, bromuri) care dau proprietati terapeutice acestor ape. Au o temperatura de aproximativ 70 de grade Celsius atunci cand ies la suprafata si sunt foarte indicate in terapiile afectiunilor respiratorii, reumatice si dermatologice. In orasul vechi se afla complexul spa Catullus, deschis din martie pana in octombrie, situat chiar pe plajele lacului Garda, dar mai exista un complex, Vergiliu, deschis tot timpul anului, pe drumul principal care leaga Verona de Brescia.
Stravechi conducte de metal leaga Termele Catullus de Grota lui Catullus, in fapt, o locuinta romana din epoca augustina, cladita mult dupa ce viata poetului Catullus se terminase. Unele surse sustin ca aici era, de fapt, o baie publica si nu o locuinta. Se viziteaza fara bilet.

DSCN7496

Stradutele oraselului vechi sunt foarte pitoresti, pline de terase, gelaterii cu zeci de soiuri de inghetata (eu va recomand gelateria Mirkoz 😉 ), restaurante, magazine cu ceramica locala, suveniruri si buticuri cu haine estivale. Chiar la intrarea in oras va puteti reculege intr-o capela micuta, Chiesa di Sant’Anna della Rocca.

Desi am mai vizitat in trecut Salo si imprejurimile, lacul Garda se dovedeste mereu plin de surprize incantatoare. Daca aveti ocazia, nu va refuzati un apus de soare pe o banca de langa lac cu o inghetata uriasa in mana si cineva drag alaturi.

Revin curand cu povesti din romantica Verona 😉